Základní skupiny začnou ve čtvrtek 22. října a poslední šesté kolo se odehraje 10. prosince. Do vyřazovací fáze postoupí vždy první dva týmy. Za účast ve skupině Evropské ligy je bonus 2,92 milionu eur (78,5 milionu korun).

Na tým s českým reprezentantem narazí i Liberec, který změří síly s Hoffenheimem, jehož dres obléká obránce Pavel Kadeřábek. Dalšími soupeři Slovanu budou belgický Gent a Crvena zvezda Bělehrad, kam přestoupil bývalý sparťan Guélor Kanga.

Celá kvalifikace se kvůli koronavirové pandemii hrála jen na jedno utkání místo tradičních dvou a bez diváků. UEFA však na své soutěže od příštího týdne povolila zaplnit stadiony ze 30 procent, pokud to umožní místní úřady. České ministerstvo zdravotnictví vedené Romanem Prymulou (za ANO) povoluje na registrovaných soutěžích pouze 130 osob, hlediště stadionů zůstanou (zatím) prázdná.

Slavia i Sparta byly ve druhém výkonnostním koši. Z elitních týmů mohly dostat třeba Tottenham či Arsenal z Premier League.

Takhle se bude tým trenéra Jindřicha Trpišovského, který vypadl v závěrečném předkole kvalifikace Ligy mistrů, na německý Leverkusen. V uplynulém ročníku Bundesligy skončil na pátém místě tabulky a zpeněžil svou hvězdu Kaie Havertze prodejem do londýnské Chelsea. Bayer v sezoně 1987/88 vyhrál Pohár UEFA (tehdejší Evropskou ligu), v ročníku 2001/2002 podlehl v památném finále Chamipons League Realu Madrid.

Slávisty však nečeká snadná úloha proti Beer Ševě, která vyřadila plzeňskou Viktorii. Zajímavostí je, že Hapoel byl dosud v hlavní soutěži dvakrát a pokaždé narazil na české celky – Plzni i Spartě Izraelci podlehli. Čtvrtým soupeřem českého šampiona je Nice, který trénuje legendární francouzský záložník Patrick Vieira.

Kdo dá víc gólů? Juliš, nebo Zlatan?

Sparťané se zase radují, protože ze třetího koše jim los přisoudil AC Milán. Slavný italský klub Pohár UEFA (ani Evropskou ligu) nikdy nevyhrál. V Lize mistrů však triumfoval celkem sedmkrát. Ale v posledních letech klub, který je stejně jako rival Inter doma na San Siru, neprožívá tak úspěšné časy. V kvalifikaci Evropské ligy se AC Milán na postup nadřel, když přešel přes portugalské Rio Ave až po dvanácti sériích penalt.

Úřadující skotský šampion Celtic. Ligu vyhrál už devětkrát v řadě. Ve druhém kole kvalifikace Ligy mistrů vypadl s maďarským Ferencvarosem po prohře 1:2. V následné kvalifikaci Evropské ligy přetlačil Celtic lotyšskou Rigu až gólem z 90. minuty a vyhrál 1:0. Pro celek kouče Václava Kotala by tak nemusel být neřešitelným protivníkem. 

Zrádné zřejmě bude Lille ze čtvrtého koše , které minulou sezonu League 1 zakončilo na čtvrtém místě, pouhý bod za třetím Rennes. V týmu je například portugalský mistr Evropy Renato Sanches.

„Jsme rádi, když jsme z prvního koše nedostali žádný špičkový klub. Jsme spokojení. Myslím, že můžeme postoupit v pohodě,“ zhodnotil pro klubový web nejlepší sparťanský střelec Lukáš Juliš. „Já,“ odpověděl v žertu na otázku, kdo dá ve skupině víc gólů – jestli on, nebo Zlatan.