Vedou ligu, v neděli s přehledem vyhráli s Brnem. Jejich soupeř je v domácí soutěžil pátý a naposledy utrpěl porážku s Newcastlem. V minulém ročníku hráli, na rozdíl od soka, elitní Ligu mistrů. Když se letos losovaly skupiny Poháru UEFA, byli v lepším výkonnostním koši.

Přesto v dnešním zápase nebudou fotbalisté Slavie favoritem. I čeští sázkaři jednoznačně upřednostňují Aston Villu.

„Jdeme s kůží na trh,“ vystihuje Vladimír Šmicer trefně situaci před úvodním duelem v Poháru UEFA. Slavia totiž bude hrát i za čest české soutěže, které vévodí.

Aston Villa už si premiéru odbyla, porazila doma Ajax Amsterodam. A v hledišti byl také slávistický kouč Karel Jarolím. „Můžeme být nebezpeční ze standardek,“ pravil. „Budeme hrát na výhru,“ doplnil odhodlaně.

„Jsou ale velice nebezpeční směrem dopředu,“ upozornil Erich Brabec, kapitán Slavie. Norský zabiják Carew, šikovný mladík Agbonlahor či Ashley Young, další z útočníků. Každý z nich bude oporou. „Celou přechodovou fázi mají silnou,“ všiml si Jarolím. „Ale my se musíme soustředit hlavně na sebe, produkovat svoji hru,“ prozradil Šmicer.

On sám s Aston Villou nikdy neprohrál. O tom, jak na ni vyzrát, se poradil i s kamarádem Patrikem Bergerem. Českou stopu v klubu zanechal i Milan Baroš, tu československou kouč Jozef Vengloš, první trenér v anglické lize z kontinentální Evropy.